浪子、守爱一生4英镑变400亿英国超壕狂纵一生

英国维珍集团所涉及的旅游、娱乐和航空业,都受到了莫大的打击,而维珍的董事长、有着“世界上最会享受生活的富豪”之称的理查德·布兰森,日前已经宣布维珍澳大利亚航空公司破产。

事实上,为了支撑维珍集团的其他产业,身价58.6亿美元(约合414亿人民币)的理查德·布兰森,还不得不出售了价值5亿美元的太空旅游公司“维珍银河”的股份。

这位放浪形骸的大佬,在英国富豪榜位列第七,为了保住自己的商业帝国,此前已经忍痛割爱,将自己和妻子位于加勒比海的定情小岛给抵押了。

港岛豪门乃至亚洲超壕,我都写得很多了,今天就讲讲这位神奇的英国大佬,神奇到什么地步呢?恐怕三星家族始祖李秉喆,那仿佛神仙对赌一般的创业经历,都要黯然失色了。

你不要以为这个胡子拉碴的老头,故事不会好看,这位大佬各种狂浪的作派,天才一般的经商手段,外加浪子尝试游戏,反而钟情线年的情感大戏,足以让人目不暇接,各种高能预警……

理查德·布兰森小时候患有严重的读写障碍,看不懂也记不住书本上的内容,成绩一塌糊涂。就算是如今已成商业巨擘,他也依然很难记住人的名字和商业条款。

上帝关上了一扇门,但也许会把天花板都给你敞开呢,从此只有天空才是你的极限。

学渣布兰森发现自己在体育方面却是个奇才,同时兼任校内板球、足球和橄榄球队的队长,而且几乎赢下了所有他参加过的运动比赛。于是,他立志成为一名职业运动员。

不幸的是,他遭遇了一次严重的伤病,膝伤让他告别了通往职业运动员的路途。不过,已经树立起强大自信的布兰森,并不气馁,坚信自己还有其他天赋有待发觉。

有一次,他母亲给了他4英镑让他去充电话费,结果少年大佬心血来潮,愣是拿这点儿钱跟几个好友创立了一本叫《学子》的杂志。

替学生们说出对学校各种规章制度的不满,解答读者咨询的各种问题,甚至刊登议会部长、摇滚歌手、电影明星和资深学者写的文章。

杂志的窜红,一度引起了布兰森就读的斯顿公学校长的不满,校长大人直接写下贺词:“布兰森,日后你要不进牢房,要不就会发大财!”

在上世纪60年代,那个英国的空气中都弥漫着味道的时代,18岁的布兰森和很多年轻人一样,沉迷摇滚乐。他通过一个朋友的牵桥搭线,甚至采访上了滚石乐队的米克·贾格尔和披头士主唱约翰·列侬。

《学子》杂志一下子声名鹊起,销量达到近 10 万份,拿着4英镑起家的布兰森,获得了创业的第一桶金。

不过呢,因为缺乏办刊经验和管理上的混乱,流星一样闪耀的《学子》杂志迅速陨落。

当时,流行音乐已经成了人们生活中的一部分,但是英国专卖店销售的录音带的价格都非常昂贵,也极少打折。

布兰森决定做低价邮售音乐带的生意,差不多就是古早网购的雏形吧。结果,立刻引起了极大反响,订单源源不断。

布兰森为自己的公司,起了一个非常吸引眼球的名字——“维珍”,英文“Virgin”意为“处女”,灵感其实来源于布兰森他们都是生意场上的雏儿,带着点恶趣味,却又新潮大胆。

就在第二年,英国爆发了邮政工人大罢工,邮购唱片公司的生意当然大受影响,布兰森被迫将公司转为唱片折扣零售店。

大佬找到了一家鞋店的阁楼,承诺能替鞋店招揽客流,免费把它租了下来,打造了“维珍唱片店”。

有强劲迷幻的摇滚乐作BGM,店员和顾客随躺随坐,一边吸食麻醉品,一边谈论音乐与性。搁现在看,这可能更像颓靡的不良场所,不过在当时,却成了摇滚乐迷间风靡的打卡胜地。

一偶然的机会,他遇见了一个伴奏吉他手麦克·欧德菲尔德,觉得此人简直就是艺术天才,于是签下他,并很快出版了第一张专辑《管钟》。

此唱片一出,立即轰动世界,占据了英国音乐榜单的榜首,还被电影《驱魔人》选为电影配乐,获得了当年的奥斯卡最佳音效奖。

麦克·欧德菲尔德一下红遍世界,布兰森也赚到了第一个100万,“维珍唱片”在短短数月声名鹊起,吸引了许多大牌明星和乐队的加盟,比如菲尔·柯林斯、乔治男孩、滚石乐队等等。

不过,直到1979年,他和团队还是在一间马厩改建成的小办公室里办公,公司业务也依然杂乱无章。而这一年,由于严重的经济衰退,英国的唱片销量下降,维珍遭受了严重的打击,连锁唱片店出现严重的亏损。

布兰森这人,就是具有无畏和冒险的精神,在这种行业困境之下,反而签下更多知名的歌手和乐队。

到了1981年,维珍唱片扭亏为盈,销售收入开始飞速增长,到1984年,年收入已经增长到9400万英镑。

不安分的布兰森,度过危机之后,又开始不断寻找新的行业,开始一场又一场华丽的冒险。

1984年,一名美国律师找到布兰森,问他是否有兴趣,从一家已经破产的小航空公司手里,收购一条从伦敦到纽约的航线秒内判定一个商业计划”的布兰森,也犹豫起来了。

他不仅对此毫无经验,而且航空业的门槛又远高于普通行业,一直都处于巨头垄断的局面。

可是,狂人布兰森会退缩吗?他还是被新挑战引起兴趣,生拉硬拽着要跟他闹“分家”的合伙人下了水。

布兰森取消了头等舱,改善普通经济舱的环境,用低票价吸引那些不满老牌航空公司价高服务差的乘客。他连最初的一架飞机,都是死缠烂打从波音公司租来的。

1986年,他驾驶着热气球,以有史以来最快的速度,穿越了大西洋,同时打破了世界纪录。

这可不是他唯一的世界纪录,他还是第一个驾驶热气球穿越大西洋和太平洋的人。

那一次,布兰森经历了一路顺风顺水的旅途,却在胜券在握之际出事了。热气球失控,无法降落,而且越飞越高,飞到了云层之上。

队友吓得招呼都没打,就背着伞包跳下去了。吊舱里只剩下布兰森一个人,孤单、寂寞、冷。

当布兰森使尽浑身解数,终于降低了飞行高度,却发现自己被直升机和军舰包围了。

原来,他闯入了英国皇家海军的演习当中,最终在皇家海军的帮助下,布兰森有惊无险地完成了人类首次乘热气球飞越大西洋的壮举。

有了之前的历险,当布兰森再次开启热气球探险时,没有保险公司肯接他的保单。

比如,1991年,41岁的布兰森又从日本飞到加拿大北部,这只有史以来最大的热气球是维珍制造的。

他飞行途中被大风吹到北极后,硬是活了下来,创造了飞行时间和飞行距离两项世界纪录。

大佬各种飞行壮举轰动英国,维珍大西洋航空公司也顺利向航空业展开了全面进攻。

话说,当时正值海湾战争,布兰森的大新闻也引起了约旦国王侯赛因和伊拉克总统萨达姆的注意。

当时,萨达姆扣押了一批英国人,充当人体盾牌。布兰森利用他与侯赛因的私人关系多方斡旋,然后驾驶着维珍航空的飞机,和爱德华·希思爵士一起飞往巴格达,成功地把43名人质带回英国,成为了国家英雄。

布兰森出尽风头,维珍航空也就夺了英国航空公司固有的地位,必然惹怒了英航。

英航竟然靠关系对交通部长施压,开始了一系列打压维珍航空的操作:阻止维珍航空开拓航线,而且还对维珍中断维修服务、不提供导航频段,散布维珍即将破产的谣言等等。

这下维珍真的陷入了困境,各大银行怀疑他们的偿贷能力,压低额度;英航还暗地里给维珍航空的乘客打电话,冒充客服说航班取消,导致维珍向乘客赔付巨款。

为了拿到足够的现金流,挽救维珍航空,布兰森不得已,出售了维珍集团最赚钱的公司——维珍唱片。

此时的维珍唱片,已经签下了珍妮·杰克逊和滚石乐队,公司恰值顶峰,以5亿美金卖给了百代。

而布兰森如经历丧子之痛,痛哭流涕之后,却握着充足的资金,开始了新的征途。

后来,布兰森硬刚英航,打了一场轰动一时的官司,状告英航诽谤。最终,他打赢了官司,获得61万英镑的赔偿,并且保住了维珍航空在大西洋两岸的运营权。

1994年,布兰森成立了“维珍可乐公司”,为了战胜饮料巨头可口可乐,他精心策划了一场公关活动。

大佬驾驶一辆俄罗斯坦克,冲进纽约时代广场,辗过一道由可乐罐垒成的围墙,并朝着可口可乐的标志牌“开火”。

此后,维珍可乐迅猛发展,愣是从可口可乐、百事可乐手中,抢到欧洲20%的市场份额,甚至还把生意拓展到中国来。

不过,后来财大气粗的可口可乐,发动了价格战,维珍可乐最终败北,却虽败犹荣。

大佬毫不讳言自己的商业逻辑:“维珍是只厚脸皮的小狗,体型比不上领头犬,但它跑得快,紧跟巨头脚后抢东西吃。”

为了宣传“维珍新娘”,布兰森剃掉了自己的络腮胡子,身穿婚纱在媒体面前搔首弄姿。

“处女新娘”的名头,虽然深得直男们的青睐,但对女性来说未免有些冒犯,因此大佬这项生意以失败告终。

到了1999年,有天布兰森看到自己的手机账单,发现英国电信不仅收费高,而且合约条款还不透明,一堆难以理解的套餐里埋着不少坑。

维珍移动的主打卖点,就是为用户提供透明、简单而且便宜的服务。为了向市场传递这一信息,布兰森又一次发挥了他在营销上的创意天分。

大佬在伦敦最热闹的广场,和一群几乎的美女,呆在一个巨大的透明手机壳里。

这种惊世骇俗的营销,自然引起轰动。布兰森大声向围观的人群宣布,这就是我们的口号——“所见即所得”。

此后,维珍移动成了英国历史上成长最快的新兴电信公司,而且很快进入了澳大利亚、新加坡、美国等其多国家,迅速变成移动通信行业里的大玩家。

也就是在1999年,英女王颁给布兰森一个爵位。转年3月,布兰森又在白金汉宫被授予骑士头衔。

比如,他在开辟新航线的仪式上,亮出苏格兰裙底,寓意在激烈的竞争中坚挺到底。

有一次,布兰森和好朋友亚航的老板在一级方程式赛车比赛中,打赌谁家车队会获胜,结果布兰森惨败。

于是,布兰森愿赌服输,贴上假睫毛,画上大红唇,打扮成亚航空姐,为乘客提供服务!

英国每年大部分航天研究资金都交给了欧洲航天局,而布兰森一心想拥有真正的商用太空船。

他创立了维珍银河航天公司,以每人10万英镑的价格收取“太空游”订金,包括贾斯丁·比伯、小李子、霍金和哈里王子在内的770人,都预定了此项服务。

太空梦当然没有那么容易实现,维珍银河的太空船二号,升空40分钟后,坠落于加州莫哈韦沙漠,飞行员一死一重伤。

但布兰森并不是会气馁的人,2016年,新版太空船二号问世,霍金亲自命名其为“维珍太空船联合体”。

而“现实版钢铁侠”马斯克却抢在前面,相继成功发射火箭和载人飞船,让现在陷入财政危机的布兰森嫉妒难耐。

布兰森这位大佬最令人钦佩的地方,是他无限拓展自己的可能性,不断开垦“处女地”。

他是一个勤奋而高产的专栏作者,还著有《一切行业都是创意业》、《商界裸奔》、《当行善统治商业》、《理查德·布兰森自传》、《飞天传奇:人类探索飞行的故事》等多本畅销书。

大佬的自传,依然有个不同凡响的名字,叫《失去贞操》,里面讲述了他幸福的家庭生活。父母和两个妹妹,外加外婆,这神奇的一家子都非常相爱,而且冒险精神就印在骨血里。

老太太在89岁时,成为英国通过高级拉丁舞考试的最年长者。到了99岁那年,她又去参加了一个“一杆进洞”高尔夫球比赛。

同一年,她坐船去牙买加旅游,穿着泳装在海边晒太阳时,却被游船落下了,不过老太太还是安然无恙地回到了家中。

外婆的快乐人生终结在99岁这年,她一直在好好享用在世间的每一天,哪怕耄耋之年还要学习霍金的《时间简史》。

布兰森的父亲泰德是个律师,伊娃平时在家会做些小手工艺品贴补家用。到了二战时期,父亲到巴勒斯坦、利比亚和意大利等地服役。

战争快要结束时,她参加了女子皇家海军,后来又成为英国南美航线的“明星空服员”,常常在英格兰和布宜诺斯艾利斯之间穿行。

布兰森只有4岁的时候,有次母亲开车载他回家,却在离家几公里远的地方停下车来,要求布兰森自己走路回家,以锻炼他的独立和勇气。

还有一次,伊娃让不满12岁的布兰森自己骑车,独自到80公里外的亲戚家,以培养他的毅力和方向感了。

正因为遗传了家族成员如此强大的基因和血脉,才有了布兰森后来种种惊人壮举。

他曾驾驶水陆两栖车横跨英吉利海峡,用时1小时40分钟,破了当时的世界记录。

布兰森和另一位酷爱冒险的富商史蒂夫·福塞特,是惺惺相惜的好朋友,两人争先恐后地比着刷新世界纪录。

即使在2007年,63岁的福塞特驾驶飞机坠亡后,布兰森也从没停下冒险的脚步。

布兰森说自己最傻的一次是当“蜘蛛侠”,从拉斯维加斯的一栋40层楼上往下跳。

结果中途发生意外,他撞上建筑的外墙,衣服刮破了,腰部受伤了,半边都露在外边,只能等人来救援。

2018年,68岁的布兰森,又在攀登阿尔卑斯山时遇到山体滑坡。一块汽车大小的岩石,朝他滚来。

22岁那年,布兰森第一次结婚,21岁的妻子克里斯汀是个美国人,当时还在念书。两人认识一年就结婚。

按照布兰森自传里所说,他和妻子之间,有一种奇怪的性过敏症,每次为爱鼓掌后,布兰森身上就会出现疼痛的皮疹,大约需要三周时间才能痊愈。

小夫妻看了好几个医生,都没能解决问题。但是,布兰森与别人欢好,就不会出现这种症状。

于是,夫妻俩商量尝试开放式婚姻,来一场游戏。音乐家凯文·埃尔斯和他老婆,成了他们交换伴侣的“游戏搭档”。

布兰森无法挽回自己的婚姻,对凯文的老婆又并无兴趣,这场游戏大概从一开始就注定会输。

1976年的那天,布兰森在维珍唱片的茶水间,一眼见到正在泡茶的琼·坦普尔曼,立刻堕入情网,而琼的丈夫罗尼当时正在隔壁制作专辑。

琼这位音乐人老公,可不是省油的灯,三天两头在外面鬼混,琼一直对婚姻非常失望。

而狂浪子布兰森一眼万年,爱上了比自己大2岁的琼,于是亲手写就玛丽苏剧本,开始疯狂追求她。

布兰森常常跑到琼工作的古董店搭讪,热烈地表白自己的爱意,然而却并没有因此就俘获姑娘的芳心。

布兰森打算安排一场豪华的完美约会,可是此时,他的维珍唱片还在初期,并没有很多钱。

就像顶级的奢侈品大牌店会给客人提供昂贵的香槟饮品一样,最顶级的地产中介能给超壕贵客,提供意想不到的豪华服务。

布兰森听说某中介正在兜售加勒比海上的小岛,并且可以用直升机接送客人看岛,还提供海鲜大餐,甚至有可能在岛上留宿一晚。当然,享受这免费的“一天一夜海岛游”的前提,是你让中介相信你足够有钱。

布兰森何许人也,三两句话忽悠得中介把他奉为上宾。于是,他成功带着心上人琼登上了内克尔岛。

他向中介询价,被告知600万美元,布兰森一咬牙报出来一个自己能负担的价格10万美元,气得中介把他俩扔岛上不搭理了。

约会虽然不大圆满,但两人后来终究还是相爱了,而布兰森心里也种下了一个小岛梦。

结果,1978年,当初玩消失的中介,又来主动联络,说岛主急售,同意让价。因为生活不便利而无人问津的美丽小岛,最后以区区18万美金,成了布兰森的财产。

布兰森和琼也全都结束了前一段婚姻,幸福地生活在一起,还先后有了一个女儿和一个儿子。

外人眼里如此放浪不羁的商业狂人,一下子变成了居家好男人。布兰森工作再忙,也要保证陪伴琼和孩子的时间。

直到1989年,也就是两人正式在一起生活11年后,在这个他们全家每年夏天都会来度假的内克尔岛上,布兰森和琼终于正式举行了婚礼。

彼时的一家人,大概也没想到,隔了22年之后,2011年12月20日,布兰森和琼结婚纪念日的这一天,同一片沙滩上举行了另一场幸福的婚礼。

布兰森的宝贝女儿霍莉,嫁给了相恋多年的弗莱德·安德鲁斯,一位年轻有为的船舶经纪人。

到了2013年,布兰森夫妇干脆带着女儿女婿、儿子媳妇和孙辈们,全家移居到岛上,过着世外桃源一般的生活。

此时的内克尔岛,早已被改建成奢华的度假胜地,也成了布兰森招待他遍布全球的豪门贵友的首选地。

奥巴马卸任不到三周,就跑来度假,还玩起水上冲浪,布兰森发朋友圈赞他勇敢;

作为全球十大最昂贵的私人岛屿之一,内克尔岛迎接的商界巨子、王室贵宾和演艺明星数不胜数。

2011年8月,内克尔岛上的巴厘式别墅遭遇了雷击,结果整个建筑群全被烧毁。

《泰坦尼克》的女主角凯特·温斯莱特,当时正在内克尔岛度假,她勇敢地闯入火场,救出了老太太。

历经此劫,布兰森花了2年时间才把小岛复建了起来,接着就像前文所说,举家移居于此。

作为全球最会享受生活的顶级富豪,大佬在岛上的生活极为惬意,每天除了远程遥控一下公司的业务,就是和家人一起享受阳光和海滩。

他还曾花了500万澳元在澳大利亚买了个岛,任何维珍旗下的员工都可以免费去那里度假。

还记得他与英航的那场官司吗?胜诉获得的61万英镑赔偿,他平均分给了维珍的每一位员工,每人都得到了一笔166英镑的”英航奖金”。

维珍旗下每一个员工都有布兰森的电话号码,确保员工有任何想法都能直接告诉他。

狂纵有才的大佬,又如此善于聚拢员工,也就难怪能把维珍发展成在英国认知度高达96%的品牌,而且随着布兰森的不断跨界,维珍衍生到了各个领域。

喝着维珍可乐长大,穿着维珍仔裤,听着维珍电台播放的维珍音乐,到维珍大卖场买维珍唱片,用着维珍手机,刷着维珍卡消费;

通过维珍网交上一个女朋友,请她去维珍影院看维珍出品的电影,和她坐维珍航空去度假,一起享受维珍假日的惬意服务,然后由维珍新娘安排一场个性婚礼;

直到最后拿着维珍养老保险,参加维珍葬礼进入坟墓。当然,如果不幸福的话,还可以喝着维珍提供的伏特加醉生梦死……

如开头所说,神奇了一生的大佬,如今70岁了又一次遭遇挑战,不得不出售股份,甚至抵押见证了他的爱情、婚姻与家庭生活的心爱小岛。

不过,他可是创造了无数可能的狂人布兰森啊,此生之前的每一次磨难,都被他变成了新的机遇,谁能预测这一次他又会怎样反败为胜呢?

而且他并不是一个人在孤单的战斗,一眼就让他钟爱了44年的妻子琼,永远站在他的身旁,从未改变。

喜欢这个有点特别的豪门故事吗?大佬的创业经历实在神奇,所以忍不住字数又狂飙到8000多了,

作者 admin

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