【人物志】库科奇:公牛三连冠的功臣 被外界忽视的欧洲天才

托尼-库科奇是当年公牛王朝中最重要的成员之一,公牛的三连冠和他的发挥有密不可分的关系,或许是因为乔丹太出色的原因,库科奇的作用一直被外界低估着。1992年美国男篮派出了梦幻般的阵容(梦一)参加奥运会,这支美国男篮由乔丹、拉里-伯德、魔术师约翰逊、巴克利、皮蓬、卡尔-马龙、大卫-罗宾逊和帕特里克-尤因等球员组成。很多人觉得美国之所以派出这么强的阵容是为了展现他们的篮球实力,实际上比起展现实力这支美国男篮更想打败南斯拉夫国家队,当时南斯拉夫国家队的主力球员有弗拉德-迪瓦茨、迪诺-拉贾、德拉赞-彼得洛维奇和托尼-库科奇。

这届奥运会之前迪瓦茨、拉贾、彼得洛维奇和库科奇已经代表南斯拉夫参加了1987年的U19世界锦标赛、1988年的汉城奥运会和1990年的世界友好运动会。库科奇是这四位球员中取得成就最高的人,甚至他在很多方面都比NBA的未来之星都要优秀。1987年的U19世界锦标赛,这支年轻的南斯拉夫国家队力压美国队夺得冠军,当时美国队的成员包括拉里-约翰逊、加里-佩顿、布莱恩-威廉姆斯(后改为布莱恩-迪力)、莱昂内尔-西蒙斯、斯科特-威廉姆斯和德韦恩-辛奇乌斯。1988年汉城奥运会,俄罗斯男篮凭借超级中锋阿维达斯-萨博尼斯和萨鲁纳斯-马尔乔利奥尼斯的出色发挥夺得了金牌,南斯拉夫男篮获得了银牌,排在第三的是美国男篮。当年美国男篮拥有大卫-罗宾逊、米奇-里士满、赫西-霍金斯、丹-马杰尔和丹尼-曼宁等出色球员,几次的失败让美国男篮很想在1992年的奥运会上复仇南斯拉夫男篮。

实际上联盟并不觉得这些曾经打败过他们的对手很强大,他们觉得这些对手有很多大个球员都比较笨拙,速度不是很快,态度也不是很强硬。上世纪八十年代,美国和俄罗斯为了1980和1984年的奥运会而特意联合举办了友好运动会(该运动会持续到2001年),美国还邀请了南斯拉夫男篮去参加。1990年的友好运动会在西雅图举办,这次美国男篮虽然发挥不错但是也只获得了第二名,冠军依然是南斯拉夫男篮,这支力压美国男篮的队伍由库科奇、拉贾和一些当时正试图进入NBA的球员(佐兰、沙高、瓦茨、彼得洛维奇)组成,美国男篮派出了阿隆佐-莫宁、肯尼-安德森、克里斯蒂安-莱特纳和一些联盟未来的球星,还包括一些当年高顺位的新秀。库科奇回忆说:“那几年我们经常赢美国队,我们的年轻球员也在意大利经常赢他们,虽然输给我们的大部分球员是联盟的年轻球员,不过每次赢球我们依然能展现出强大的实力。我们有很多球员都有实力征战NBA,如果我们进入了联盟会有很多人不看好我们,很多人觉得我们既不防守也不抢篮板,同时也没有什么特别的地方。进入联盟之后,我很希望教练可以信任我在场上打球,如今像东契奇、约基奇和字母哥这样的国际球员在联盟打得很不错。”

美国人的很多想法并不总是对的,好在最后他们都能明白事情的真相。如今的联盟最成功的地方之一就是国际化,越来越多的国际球员在这个舞台上获得了很大的影响力,东契奇已经是联盟MVP的热门候选人之一了。现国王总经理迪瓦茨(联盟历史上技术最全面的中锋之一)说:“以前的欧洲球员在联盟不是很受欢迎,他们很难证明自己的实力。现在联盟有很多国际球员,这些球员正在用自己的实力影响着联盟,他们的打球特点很鲜明。纵观篮球打法的发展史,如今的比赛更加适合许多国际球员,欧洲球员很擅长传球、转换进攻和投篮,这也是库科奇成为比赛场上关键球员的原因之一。”

迪瓦茨和库科奇都是上世纪八十年代国际六巨头成员之一,其他四位分别是迪诺-拉贾、阿维达斯-萨博尼斯、萨鲁纳斯-马尔乔利奥尼和德拉赞-彼得洛维奇。除了库科奇之外,其他五位球员都入选了奈史密斯名人堂,库科奇是这六人中成就最高的一位,也是唯一一位在总冠军球队打过球的球员,即使这样他也没有进入奈史密斯名人堂,很多人都对此感到不解。但是库科奇等球员身上的精神却延续了下去,他们的打球方式对后来的很多球员也有影响。迪瓦茨说:“库科奇是联盟最优秀的球员之一,他获得了很多荣誉。”

库科奇在国际上获得的荣誉都可以组成自己的名人堂了,除了战胜美国男篮获得的奖牌外他在欧洲也有不少殊荣。库科奇五次当选欧洲年度最佳球员,他带领球队连续三次夺得欧洲杯冠军并三次当选总决赛MVP。库科奇四次带领球队夺得南斯拉夫联盟冠军,在球队拥有彼得洛维奇和拉贾等优秀球员的情况下他依然当选了MVP。拉贾是库科奇小时候的邻居,作为阿根廷世锦赛的MVP他因为控球娴熟被人们称为“白魔术师”。来到公牛打球后库科奇第一次出任大前锋,当年的公牛主教练禅师杰克逊甚至将他看作乔丹不在场上时的第一投篮手,库科奇经常在罗德曼和皮蓬无法上场时代替他们的作用。杰克逊回忆说:“1997-98赛季皮蓬缺席了前三十场比赛,在这期间库科奇发挥了很重要的作用,他一直被外界忽视了。无论是在欧洲杯还是在南斯拉夫联盟打球,他一直将团队放在第一位,这种做法也带给了他很多回报。”迪瓦茨说:“他在联盟有很大的影响力,特别是在公牛第二个三连冠时期,他是球队的最佳第六人。为了团队他牺牲了很多,在欧洲他是一位很伟大的球员,来到了NBA后他放下了之前很高的身段和地位甘心当一位角色球员,我一直觉得库科奇应该比我和拉贾更早入选全明星。”

2020奈史密斯名人堂球员候选名单已经公布了,不过我觉得库科奇迟早会入选,他有很多故事没有被外界所知道。当年公牛总经理杰里-克鲁斯为了签下库科奇给了皮蓬比预期更低的续约合同,甚至库科奇(300万美元)后来的年薪还超过了乔丹(250万美元),这点让乔丹和皮蓬很不爽。外界觉得克鲁斯私下给了库科奇很多好处,实际上这些只是外界的猜疑,这对克鲁斯的声誉造成了很大的影响。原本这次运作可以称为很不错的交易,但是因为薪水问题而产生了很多质疑的声音。后来南斯拉夫联盟解体后,美国梦之队每次和库科奇带领的克罗地亚队交手都全力以赴,特别是乔丹和皮蓬,他们想挽回一点颜面。1993年库科奇和公牛签约,这成为了芝加哥的重大新闻之一。库科奇对外界的声音一点也不感兴趣,他专注于适应新的环境和学习美国文化。库科奇说:“来到公牛后我慢慢改变了之前的比赛方式,乔丹退役后我有很大的机会成为球队的第二得分点。一开始我也拥有一些球的处理权,乔丹第二次退役后我的场均得分和他曾经最高的场均得分相差无几。以前我没有担任过大前锋,联盟有很多人想用技术和身体打败我,不过我也可以用技术和身体回应他们。乔丹、皮蓬和罗德曼并没有因为我而改变多少,没有人会说一些信任我的话,甚至特克斯还让我不要投篮和运球。他们看见我的投篮很不错后便开始鼓励我更多地出手。我改变了自己的比赛风格,在和迪瓦茨和拉贾谈到比赛数据的时候,我有点心痛。他们都打出了不错的数据甚至入选了全明星,而我什么都没有。一支常规赛72胜的球队只有两位全明星球员,而其他球队有三四个,这种情况下我们依然战无不胜。很多球队都进不了季后赛,好在最后的冠军可以让我忘掉一切的不痛快。”

库科奇生长在克罗地亚的斯普利特,那是一个很美丽的小镇。他父亲在当地一个很大的一个造船厂工作,母亲是秘书。他父亲以前是水球和手球运动员,库科奇在足球方面的天赋很出色,很多人觉得他是一位天生的足球运动员。库科奇拥有很好的手眼协调能力,他曾经拿过乒乓球冠军,退役之后他成为了高尔夫球手。14岁之前库科奇没有碰过篮球,有天他和朋友在沙滩玩耍时遇到了一位篮球教练,教练询问他是否想学习篮球。没做多少思考库科奇就答应了,后来他加入了青年队,这位教练和很多欧洲教练一样很注重基本功的练习,之后他的朋友拉贾也加入了球队。时间一长库科奇喜欢上了篮球,15岁的时候他就把大部分的时间都用在训练上。库科奇回忆说:“隔一段时间我就去学校一次,我的老师对我的比赛很感兴趣,他们经常问我下一场比赛的对手是谁。但是有天学校将开除的通知书送到了我家,因为我已经逃学了200天,于是我妈找到了俱乐部并表示如果我受伤便不会再打球了,她还要求俱乐部和学校协商好学业问题。好在球队的经理和学校校长是亲戚,学校这才没把我开除,不过我还是得参加期末考试。”

后来库科奇在期末考试中的化学成绩是48分(满分50分),不过老师依然给他记了挂科。他需要重修这门课才能顺利毕业,库科奇告诉老师他马上就要跟随国家队去比赛了并且不会再回到学校。国家队的工资不是很高,训练结束后库科奇会回到父母的家中。在和意大利球队签约后,他在意大利买了房子和车,后来南斯拉夫因为战争解体了,那段时间库科奇好几个月都无法回到克罗地亚。库科奇说:“我一直在考虑去NBA打球,之前打国际赛的时候我们打赢过美国和俄罗斯队,很多NBA球队都关注了我们的表现。彼得洛维奇和迪瓦茨先进入了NBA,还有一些优秀的球员也去了,不过他们上场打球的机会很少,他们对这种情况感到迷茫。我知道他们需要一个展现自我的机会,如果我去了公牛并且和球队一起夺冠,我巅峰期大部分时间很可能会在板凳席上度过。一开始我觉得30岁之后再去会更合适,24岁就征战NBA有点冒险。但是克鲁斯忽悠我说球队会有我用武之地,甚至乔丹和皮蓬会成为我的左膀右臂。”

实际上美国人很喜欢忽悠人。库科奇回忆说:“下了飞机后我一个人拖着行李上了大巴,球队安排人教我运球和跑位。我发现美国人说话的时候又大声又慢,很快媒体和队友开始质疑我是否有能力在NBA打球,他们不觉得我有能力在公牛打球。现在来看我们当年也算是先驱,总要有球员打破国界之间的限制,虽然这里的球员不是很重视我们,我们还是凭借自己的努力打出了不错的表现。后来的国际球员比我们更容易进入联盟,比如之后的诺维茨基、帕克和吉诺比利。联盟变得越来越国际化,越来越多的人开始承认国际球员的优秀。进入联盟后我经常看马刺的比赛,也会看俄罗斯队和南斯拉夫队的比赛录像。我很喜欢这些球队,波波维奇意识超前的原因之一就是他不受比赛和巨星规则的影响。现在球员执行战术的能力比以前更加出色,以前我无法想象到NBA教练会把球权给到欧洲球员手中。波波维奇参加过汉城奥运会,也在欧洲执教过,他很了解欧洲球员的实力。”

篮球比赛的风格已经变了,战术变得比数据更加重要。诺维茨基和拉贾都是高大的外线投手,迪瓦茨可以在高位进行单打。库科奇说:“奥蒂斯-索普、查尔斯-奥克利和卡尔-马龙没有从外线持球进攻的能力,在这方面欧洲球员更有优势,很多美国内线球员更擅长内线防守和篮板。如果字母哥可以开发出跳投技术,他会变得更加无敌。看到越来越多的国际球员打出了强势的表现我很开心,很多欧洲球员的身体条件不如美国本土球员,但是他们的基本功和技术更加出色。运球晃动不是我们的风格,我们更加喜欢用传球和移动来帮助球队。刚进联盟的那段时间对我很难,有时候我拿到篮板球需要先把球交给后卫,他们明明可以先过半场然后我再长传给他们直接形成投篮机会,我不得不改变自己的打法。”

库科奇在联盟征战的13年里慢慢找到了答案,他在公牛三次夺得总冠军。2001年他被76人交易走之前还觉得自己很有机会拿到第四冠,可惜76人将他交易到了老鹰,当时的76人主教练表示这笔交易很草率。加入老鹰后,库科奇场均得到19.7分6.2助攻,三分球命中率达到了48%,最后库科奇在雄鹿结束了篮球运动员生涯,退役之后他选择了在马萨诸塞州的斯普林菲尔德定居。

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